DC comics y el miedo a lo infantil

He estado algo ocupado de trabajo últimamente, y cuando regreso a ponerme al día con las noticias geekas veo que esto pasó:

batman_superman

Hace poco soltaron la primera imagen promocional de Superman en Batman V Superman: Dawn of Justice, luciendo serio en su traje de tonos oscuros, parado en la penumbra contra un fondo urbano gris y deprimente. Ah, y lloviendo. Como era predecible, a los cinco minutos de salir esa imagen ya había salido la parodia que ven arriba. Entre esto y el meme de “Sad Batman“, empiezo a sospechar que en internet siempre harán trizas cualquier esfuerzo de la DC de lucir “serio” y “adulto”. Pero, cuál es el miedo de la DC de parecer infantil?

Últimamente siento que DC está tratando desesperadamente de parecer más serio, más hardcore, en su ofrecimiento de cómics mensuales. Esto es algo que he visto a cierto nivel en otras compañías de comics, pero es más notorio en Warner/DC por dos razones:

1- Es la dirección que han tomado para todos sus títulos. El año pasado causó algo de crítica la noticia de una conversación entre Paul Pope y una figura a la cabeza de DC, donde le informaron que “No publicamos comics para niños. Publicamos comics para personas de 45 años”. Este comentario no es algo aislado ya que podemos ver reflejos a través de todos los títulos y personajes, al punto de generar problemas de relaciones públicas para la imprenta.

Tal vez el caso más emblemático es cuando contrataron a Keith Giffen, JM DeMatteis y Kevin Maguire – equipo creativo muy querido y recordado por su versión de la Justice League repleta de humor –  para Justice League 3000, sólo para despedir a Maguire por no ser lo suficientemente oscuro y sombrío para el título.

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Revisando la lista de cómics, veo que Harley Quinn es el único título que se tira hacia lo cómico, pero incluso éste es humor negro, con muchas situaciones adultas. (sexo, drogas y rock and roll!!)

2 – Es más notorio por el contraste con lo que vino antes.  Recordemos que la DC nació con la Golden Age de superhéroes, una época que sólo podemos calificar de bizarra cuando la vemos hoy en día.   En esos días había campo abierto en cuanto al tipo de historias que contar así que se contaba de todo, con resultados varios ).  En parte por eso se crearon las Crisis de las Tierras Infinitas y el New 52, para barrer bajo la alfombra los eventos más embarazosos de los superhéroes de la DC.

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Como el hecho que el penacho no combina con el uniforme de Superman

No digo que la DC sólo debería publicar historias con portadas como la anterior, sino que están eliminando hasta la posibilidad que podamos volver a verlas.  El problema es que están subiendo el dial de grim’n’gritty ™ hasta para héroes que no tienen nada que ver con eso. Como Plastic Man, quien ha sido el comic relief oficial de la DC por décadas, tiene su nuevo origen en las páginas de Justice League de una forma que sólo resalta el aspecto horrorífico de un ser cuyo cuerpo no tiene consistencia sólida:

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Ojalá que cuando aparezca nuevamente sea el mismo personaje alocado que antes, pero no tengo altas esperanzas.

Y esta actitud se extiende a las películas.  Si se recuerdan de la película de Superman del ’78, así es como pintan la juventud de Clark Kent en Smallville:

Hasta Superman Returns tiene mucho que reprocharle como película, pero al menos muestran exactamente lo que cualquiera de nosotros hubiera hecho de niño, de haber tenido poderes:

Contrastemos con Man of Steel y las escenas de “mis poderes sólo me causan sufrimiento y alienación” que vimos para representar la niñez de Clark.

Repito, sé que no todo tiene que estar lleno de arco iris y ponys, pero hasta eso tiene su lugar dentro del universo de la DC.  Dejemos a Batman con sus historias sombrías de criminales, a Swamp Thing con sus cuentos de terror, pero también dejemos espacio para algo de ridiculez, para aquellos que lo quieran.

En este aspecto la DC me recuerda la película The New Guy, en la que un perdedor se trata de reinventar como delincuente peligroso cuando pasa a su nueva escuela.  En esta película el héroe sólo triunfa cuando acepta sus raíces, cosa que no veo en el futuro inmediato de la DC.

Bueno, y por qué escribo sobre esto ahora?  Pues hace poco me topé con un ensayo escrito por CS Lewis (el de los libros de Narnia) donde defendía la literatura infantil de su época.  Léanlo todo, es muy interesante, pero el pasaje relevante dice:

“… los críticos que tratan ‘adulto’ como término de aprobación, en vez de como un término meramente descriptivo, no pueden ser adultos a su vez.  El preocuparse sobre ser adulto, el admirar a los adultos por ser adultos, el sonrojarse ante la sospecha de ser infantil; estas cosas son señas de la infancia y la adolescencia.  Y en la infancia y adolescencia son, en moderación, síntomas saludables.  Las cosas jóvenes deben querer crecer.  Pero de ahí a la vida media o incluso en la joven adultez, esta preocupación sobre ser adulto es seña de un desarrollo truncado:  Cuando tenía diez años leía cuentos de hadas en secreto y hubiera sentido pena si me hubieran descubierto haciéndolo.  Ahora que tengo cincuenta las leo abiertamente.  Cuando me convertí en adulto dejé atrás las cosas infantiles, incluyendo el miedo a lo infantil y el deseo de ser muy adulto…” (énfasis agregado)

En cuanto leí leí lo anterior, pensé “alguien que le pase esto a Geoff Johns!!”

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Como verán, el problema no es nada nuevo si lo estaban discutiendo para la época de CS Lewis, sino que es algo que le pasa periódicamente a la DC. Después de las Crisis en 1985 hasta principios de los 90s cuando les agarró de matar a sus héroes por subir las ventas, tuvimos una época oscura donde todo era personajes con el prefijo “Blood” en sus nombres (o variaciones de “strike”, “death”, y “dark”). Esto quedó atrás con la Justice League de Grant Morrison, que se alimentaba vorazmente de la nostalgia por la Silver Age y le daba un toque moderno. A esto le siguió reestablecer a la JSA, a los Teen Titans, Young Justice y otros títulos con mucha acción y aventura. Ojo que durante esta época nunca dejaron de publicar Batman, Hellblazer y otros títulos más creciditos, pero existía esa variedad hasta que el péndulo regresó a lo hardcore con Identity Crisis.

Nuevamente, no lamento la existencia de este tipo de historias en el universo DC (bien hechas, por supuesto, cosa que Identity Crisis no es), sino que el abandono de otros tipos de historias.  Esta estrategia puede que les traiga algo de interés por poco tiempo, pero como vemos por las tendencias de ventas, el público eventualmente se aburre de lo mismo todos los meses.

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Esto afecta a la DC a cada nivel:  en términos de mercadeo, un padre no dejará que sus hijos jóvenes lean cómics de Batman donde, por ejemplo, le corten la cara a alguien y dejen los restos ensangrentados clavados en una pared.  De existir otros títulos adicionales al estilo de Batman Adventures (si no en arte pues en tono de las historias), fácilmente pueden optar por estos y quedarse tranquilos.  Al no haber esa opción la DC pierde la venta del todo, con mayor dolor porque se trata de un cliente potencial que crecería con sus cómics hasta poder leer sobre el Joker sin cara.  Sin ese público joven nuevo que vaya entrando, significa que su base de lectores sólo puede reducirse.

En términos editoriales, eso de aferrarse al mismo tipo de historias significa que no están haciendo buen uso de sus escritores y artistas:  Como vimos en el caso de Kevin Maguire, no pudieron hacer pegar al artista al tipo de historia que querían y tuvieron que dejarlo ir, en vez de buscarle otro comic donde su talento fuera más adecuado.  Pero no tenían cómics que llenaran ese perfil, así que sólo les quedó la opción de despedirlo.

Como mencionaba antes, sé que todo va por ciclos y en este momento la DC está pasando por su etapa oscura.  La diferencia es que por presión del éxito de las películas de Marvel se han agarrado a lo grim’n’gritty como su salvación, y no sé por cuanto tiempo les dure esta vez.

Y ustedes qué opinan?  Qué tipo de historias les gustaría ver?

Y el próximo episodio es…

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… entrevista con un invitado sorpresa!

Será la viejita?  Será Ed Brubaker o el Calculario? O será la hermana gemela promiscua de la masssita de Behavior?  Tendrán que escuchar el episodio de mañana Lunes a las 8pm hora El Salvador cuando – si todo sale bien – estará un distinguido invitado en el estudio A.

Prepárense!

CG474 – Moda de los Supehéroes

474En este episodio muy, pero muy especial, hablamos acerca de la moda de los superhéroes, recordadonde el inicio y la evolución de algunos de los disfraces más icónicos del mundo de los comics. Además discutimos alguna noticias geekas, hablamos acerca del Box Office de la semana, comantamos un par de comics leídos esta semana, dimos un mini-reviews de un par de películas, hicimos un 10 en 10, hicimos un trivia de la semana y leímos sus correos.

Gracias al equipo de productores ejecutivos de esta semana:

  • Benigno Mandujano
  • Asdrubal Jasso
  • Luis Ignacio Ballesteros
  • Miguel Díaz Hidalgo

Gracias a Carlos Zambrano por la portada de este episodio:

 

Y el próximo episodio es…

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… una discusión sobre la moda de los superhéroes!

Este episodio le echaremos el ojo crítico a los uniformes de los superhéroes, así como esa mara que se pone a hablar en la alfombra roja de los premios de la academia. Hablaremos de nuestros disfrazes favoritos así como de los peores que hemos visto en el mundo de los superhéroes.

Preparados este Lunes a las 8pm hora El Salvador!