Anime impresiones: Valkyrie Drive: Mermaid

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Hoy hablaremos de una de esas series que hay que ver con las ventanas y cortinas cerradas, de preferencia con audífonos y sólo después de asegurarse que no haya nadie más en la casa. De esas que no son hentai pero que les falta un pelo (púbico?) para serlo. La serie es Valkyrie Drive: Mermaid, y ojo que esta reseña es algo NSFW:

(Repitiendo, imágenes NSFW más adelante)

Valkyrie Drive: Mermaid toma lugar en un planeta Tierra donde ha ocurrido una infección algo extraña. Hay un virus que afecta sólo a mujeres, pero en vez de enfermarlas o matarlas les da habilidades extraordinarias. Hay dos clases de virus, o dos clases de efectos ocasionados por el virus, que afectan a las chicas en formas distintas: a algunas les da la habilidad de transformarse en armas (llamadas Exters) y están las que pueden provocar que las otras chicas se transformen (llamadas Liberators). Ya volveremos a la cuestión de cómo le hacen para transformar a las Exters.

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El bikini no es obligatorio para las Liberators

Para evitar que el virus se riegue mucho entre la población (y para tener a todas estas armas vivientes confinadas), en cuanto detectan a alguna de estas chicas infectadas se la llevan y la depositan vía torpedo (la forma más segura de viajar, claro) en una de varias islas donde las tienen en cuarentena. No hay guardias ni nada en estas islas, sólo un campo de fuerza que las mantiene adentro, y varios satélites echándoles un ojo.

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Como la barrera del cuartel de Mazinger, pero esta no se caía a cada rato

La historia comienza cuando vemos un torpedo depositar gentilmente (jaja) en una playa de la isla Mermaid a Tokonome Mamori, quien recientemente fue diagnosticada con el misterioso virus. Ella camina despistada un corto tiempo hasta ser interrumpida por dos chicas misteriosas que por algún motivo la atacan. Aquí es donde empieza lo bueno.

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Verán, antes de lanzarse al ataque estas chicas empiezan a frotarse, lamerse y hurgarse hasta que una de ellas llega al clímax y se transforma en arma de fuego! Si, es cierto: el virus se activa al llegar al orgasmo y provoca la transformación de las Exters en armas. Justo antes que las desconocidas ataquen, cae otro torpedo con otra chica que protege a Mamori. Esta chica (que eventualmente conocemos como Shikishima Mirei) se ve en problemas porque no tiene arma, pero durante la pelea se voltea hacia Mamori, y…

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…le “activa el poder”!!! (creo que se puede usar esto como eufemismo). Para sorpresa de todos – incluyendo Mamori – ella también se transforma en arma, lo que permite a Mirei acabar con sus atacantes. Luego se adentran en la isla donde encuentran refugio… claro, en el mismo lugar donde vivían sus atacantes. Resulta que en la isla hay un castillo (tipo Cenicienta, no como esos lúgubres castillos medievales) donde viven todas las chicas infectadas, con gran variedad de áreas recreativas y amplio espacio para vivir. Nada mal para exiliadas que han dejado en cuarentena en una isla remota.

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Las mismas chicas exilidadas (digo “chicas” porque pocas pasan de los 20 años) han organizado una especie de gobierno, y una de las cosas que hacen es recibir a las nuevas infectadas que llegan a la isla. Nada de esto explica por qué atacan a Mamori, ya que se les ve recibir a otras chicas sin usar fuerza bruta, así que por qué se salen de su camino para hacer enemistad con las protagonistas?

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La respuesta a eso es “porque así lo pide el argumento”, que también viene a ser la explicación a muchas de las incoherencias de la serie. Como por ejemplo, por qué no guardan los torpedos donde llegan las chicas a la isla para tratar de escapar de ahí, si sabemos que pueden atravesar el campo de fuerza? O cómo le hace el virus para saber qué es una espada, lanza, rifle, moto o avión jet, como para transformar así a las Exters (en serio, cómo)? O por qué antes de pelear se dejan todo el tiempo del mundo para que sus contrincantes se manoseen hasta llegar al clímax, cuando hasta una pedrada a la cabeza en ese momento detendría el proceso de transformación?

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Las guerreras preparándose para el combate!

El resto de la serie sigue las aventuras de Mamori y Mirei mientras usan sus poderes lésbicamente activados para luchar contra las fuerzas lésbicas del gobierno autoritario (y lésbico) de la isla. Realmente no recuerdo mucho más ya me distrajo toda la acción girl-on-girl de la serie, pero recuerdo una lucha de poder y luego unos agentes infiltrados de fuera de la isla que buscan a Mamori para unos experimentos. El punto de Valkyrie Drive es darnos algo que ver, así que no se molestaron con un buen argumento.

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Cuál es el contexto de esta escena? No importa!

Tampoco se puede esperar que una serie tan enfocada en el fan service se preocupe por desarrollar a sus personajes más allá de ser eye-candy, y esto se le nota a Valkyrie Drive. Realmente nunca llegamos a que nos importe la tal Mamori, ella es taaaan inocente y taaaan dulce que llega al punto de la idiotez. Nada de malo en ser protagonista inocente y dulce, pero si le agregamos “inútil” y “constantemente en necesidad de ser rescatada” a sus atributos pues empieza a caer mal. Y su co-protagonista Mirei no se salva: es tan estoica y reservada que tampoco conocemos ni nos importan sus motivaciones más allá de “rescatar a Mamori”. Pudieran haberla cambiado por un robot con dos líneas de programación y hubiera sido lo mismo (“1. – proteger a Mamori, 2.- ver paso 1”)

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Este es el 90% de los diálogos de esta chamaca

Si ni la historia ni el desarrollo de personajes sirve para nada, al menos la acción está buena? Pues no, también en eso falla. Como regla general, las peleas más emocionantes en anime no son sólo las que muestran ataques de energía colosales entre los contrincantes, sino las que dentro del conflicto logran contar una mini-historia con inicio, aumento del nivel de peligro, tensión, un momento climático (o varios) y desenlace. No esperen ver nada de esto en Valkyrie Drive: las peleas no siguen una lógica interna, se hacen repetitivas o se resuelven de la nada. Personajes que “han llegado al límite de sus fuerzas” obtienen un segundo y tercer aire para luchar por muuucho tiempo más, o sacan poderes nuevos sin mayor explicación. En el combate final de la serie hay múltiples ejemplos de “el malo va a darle el toque de gracia al bueno, pero un aliado se interpone y le da tiempo al bueno de contraatacar”, sin importar si el aliado en cuestión estaba en una choza a kilómetros de la pelea unos momentos antes.

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“Tengo 5 segundos para ir hasta allá a ayudar a mis amigas!”

Aún con toda la crítica anterior no tiene sentido enojarse con Valkyrie Drive: Mermaid. Al final resultó ser exactamente lo esperado: una serie de fan service justo en el límite de lo que sería una serie hentai. O mejor dicho, un soft-hentai con más argumento de lo usual. Bien se pueden saltar el ver la serie y sólo buscar gifs animados en google, van a disfrutar igual.

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como este y muchos más!

Último trailer muestra a Batman no siendo pulverizado por Superman

Y no sólo porque Superman es buena onda y no lo quiera lastimar, algo tiene la bati-armadura que le permite detener un golpe de Superman! Qué será?:

Hay otro montón de detalles, como el Bati-avión (chivazo!), el Batman de Ben Affleck en acción contra unos matones armados (bueno! se ve súper fluido), y más de la Mujer Maravilla (groarr). Y eso es todo, ya no hay más trailers de aquí hasta el debut de la película en poco más de un mes. Preparados!

Gracias a io9 por el enlace.

CG557 – Comics románticos

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En este episodio muy especial y muy romántico, tratamos de hablar un poco acerca de el romance en los comics… hasta que nos dimos cuenta que los escritores de comics Americanos, en realidad son muy poco románticos… y como que los títulos que se centraban en esos temas los dejaron de publicar por los 60’s. Sin embargo, le hicimos huevos y hablamos de lo que pudimos encontrar. Además discutimos el Box Office, la cuenta regresiva, algunas noticias de comics y les contamos tres chistes malos.

Gracias a los productores ejecutivos de este episodio:

  • Compadre D2
  • Iván de Dios Pérez
  • Sir Clemens
  • Chovengo
  • Chiro y Robotman
  • Alex Betancourt
  • DC_Fulano
  • Arturo Luis Tejedor
  • Edward Alvarez Herrera

Anime impresiones: Anti-Magic Academy: The 35th Test Platoon

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Hoy hablaremos de una serie que es como la antítesis de Harry Potter: En lugar de contarnos las aventuras de estudiantes en una escuela donde aprenden magia, nos cuentan sobre una escuela donde enseñan cómo suprimir la magia. Cómo? Pues usando magia, claro.

35th Test Platoon (llamado Tai-Madou Gakuen 35 Shiken Shoutai en Japonés) toma lugar en una tierra alterna donde existe la magia, y es necesario un grupo de gente que detenga a los que la usan para fines malignos. En la Academia Anti-Magia a la que atienden los protagonistas, los estudiantes se dividen en pelotones que realizan misiones juntos y el pelotón número 35 es consistentemente el que peores resultados obtiene.

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El motivo de sus fracasos no es muy obvio, ya que todos los miembros del pelotón parecen ser súper hábiles: desde Kusanagi Takeru, el líder espadachín con suficiente destreza para cortar balas en dos, hasta Suginami Ikaruga, la experta en crear o modificar armas anti-magia para las misiones. Incluso la supuestamente torpe sniper Usagi es excepcional cuando se concentra. Lo que nos dicen es que sus misiones terminan en fracaso o con mucho daño colateral, pero lo cierto es que en el transcurso de la historia salvan a la Academia varias veces de amenazas terribles y nunca se quitan su reputación de perdedores.

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La historia de 35th Test Platoon empieza con Otori Oka, una agente de la Inquisición (una de muchas organizaciones que no se molestan en presentar durante la serie), cuyo manejo de una misión hace que la degraden de vuelta a estudiante, y a quien asignan al 35th Test Platoon. Es a través de ella que conocemos al resto del pelotón y empezamos a seguir sus misiones. Oka es super competente así que resiente el hecho que la pasaron al escuadrón con fama de perdedores, pero poco a poco les va agarrando confianza en sus habilidades.

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Parece algo raro que le confíen la seguridad de la población contra magos y seres místicos peligrosos a estudiantes de secundaria, pero se han visto cosas más raras en el anime. Para capturar a aquellos que usan magia vemos que usan herramientas mágicas como balas que anulan hechizos o armas con alguna propiedad especial. Algunas de esas armas, como la que usa Oka y la que eventualmente usa Takeru, tienen personalidad propia y hasta pueden hacer contratos de sangre para activar todo su poder. Y para tratar de complacer a todo tipo de fans de anime, también existe la tecnología de mechas en este mundo.

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35th Test Platoon es realmente un anime muy corto, ya que no tuvo tiempo en sus doce episodios de contar más allá de los orígenes de los miembros del pelotón, ni de explorar más de este mundo alterno. Cada dos o tres episodios giraban alrededor de uno de los personajes, contando algún conflicto relacionado a su pasado (la familia rara y elitista de Usagi, el laboratorio donde trabajó Ikaruga, o la hermana de Takeru, por ejemplo), y nos adentramos muy poco en el entorno en que viven. Ahí mencionan varias organizaciones (criminales y no criminales), sin realmente llegar a conocer a ninguna. También vemos al presidente de la Academia usando al 35th Platoon para avanzar algunos planes misteriosos que tiene, pero tampoco vemos los detalles de dichos planes.

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En fin, creo que 35th Test Platoon se hubiera beneficiado de unos cuantos episodios más para darle buena carnita, y un hilo argumental más sólido que abarcara toda la serie. Lástima que se siente que dejaron muchas cosas fuera con los episodios con que contaban, y dejan la historia a medias para una posible futura temporada. Aparte de eso, 35th Test Platoon tiene buena animación y diseño de personajes, y las historias individuales en sí eran bastante entretenidas. En muchas ocasiones sentía que perdían tiempo en fan service forzado y clichés de anime de harén, pero usualmente lograban un buen mix de acción, humor y drama.

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El primer fan service es literalmente a menos de 3 minutos de comenzar el primer episodio

Hay mejores series que 35th Test Platoon, pero tampoco se arrepentirán de haberla visto. Si estuviera dando puntos geekos, creo que se gana 3 puntos.