Anime Impresiones: Kabaneri of the Iron Fortress

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Hoy hablaremos de Kabaneri of the Iron Fortress (o Koutetsujou no Kabaneri, en Japonés), una historia de un Japón feudal steampunk con samurais y zombies. Sólo de escribir esa oración me brotó pelo en el pecho, pero… cumple las expectativas de esa asombrosa descripción?

Para la época que toma lugar la historia de Kabaneri, el mundo (o al menos Japón) ha sido invadido por hordas de kabanes: humanos infectados por un virus misterioso que los transforma en zombies sedientos de sangre. Estos son del tipo de zombie rápido como los que salieron en la película World War Z, o como los infectados en 28 Days Later (técnicamente no zombies, pero sólo para ilustrar cómo se comportan los de Kabaneri). Normalmente soy de la idea que una invasión zombie no sería tan difícil de superar, dado que los zombies no tienen defensa o estrategia y sólo dependen de la superioridad numérica para derrotar a cualquier humano razonablemente sano, pero esta serie evita esto con una característica especial de los kabanes. Verán, cuando los infecta el virus ellos desarrollan una como jaula de hierro que les rodea el corazón y que los hace muy difíciles de matar incluso con balas. Tomaría un disparo con demasiada suerte (o un espadazo demasiado certero) para poder penetrar entre las venas de hierro que rodean el corazón.

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Gracias a esta ventaja los kabanes han logrado desplazar a los humanos a ciudades amuralladas (llamadas estaciones) conectadas por una red de ferrocarril. Los trenes acorazados que van por esa red son la única forma segura de moverse entre ciudades, aunque en este mundo la palabra “seguro” es algo relativo.

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La historia empieza cuando los kabanes invade la estación Aragane y la población sobreviviente tiene que huir en el Koutetsujou, el tren blindado que está bajo control de los Yomogawa (los señores feudales que dirigen la estación). Durante el caos de la invasión, el joven ingeniero Ikoma es mordido por un kabane y empieza a transformarse, pero por suerte Ikoma es un gran inventor y logra hacer dos cosas: primero, logra probar un arma que puede penetrar la jaula de los kabane de forma consistente, y segundo… logra detener el avance del virus en su cuerpo.

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Con cualquier virus es importante cuidarse la cabezita

Verán, Ikona ha estudiado mucho a los kabane debido a que quiere vengarse de la muerte de su hermana menor, así que aparte de desarrollar su arma anti-kabane (básicamente un pistón a vapor con suficiente fuerza para atravesarles el corazón) tenía la teoría que si el virus no llegaba al cerebro entonces no se completaría la transformación. Obviamente no tenía muchos chances de probar su teoría, pero cuando lo muerde el kabane se pone un arnés con un collar que cortaba la circulación a la cabeza (hmm, esto no sería fatal por otro motivo?) y logra detener el virus. Esto no significa que no sufre cambios, ya que simplemente evita perder la cordura pero su cuerpo siempre se transforma de forma similar a los kabane. Ikona se convierte, en efecto, en un Kabaneri: híbrido de humano y kabane.

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Ikona obtiene una jaula alrededor de su corazón, obtuvo mayor fuerza y velocidad, y sacó un tipo healing factor, pero debe tomar sangre periódicamente o morirá luego de perder el control. Por suerte conoce a Mumei, una chica ninja que ha pasado por la misma transformación y que le enseña cómo controlarse, y gracias a ella se logra reunir con la población a bordo del Koutetsujou. No es que los acepten inmediatamente (la paranoia siendo un tema principal en todas estas historias de infectados), pero poco a poco se logran ganar su confianza.

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Conviene estar en el mismo equipo de alguien que puede hacer esto

El resto de Kabaneri trata sobre los esfuerzos de Ikona y sus amigos de proteger su tren y llegar a un lugar seguro, pero tienen que sobreponerse a los kabane y a aquellos humanos que usan a los kabane para su propio beneficio. Claro, también aquí hay gente así. No les quiero dar más detalles por si ven la serie, aunque tampoco es la gran sorpresa cuando nos presentan a quien resulta ser el malo final.

Algo que debo mencionar sobre Kabaneri es su gran nivel de animación de principio a fin. La serie fue producida por Studio Wit, quienes también produjeron Attack on Titan y actualmente trabajan en su secuela. Aunque Kabaneri y Titan son de temas similares no significa que Wit sólo sabe hacer de esas, también han producido comedias y series shonen más tradicionales. El punto es que les quedó super bien en cuanto a la fluidez de la animación, el diseño de personaje y el detalle del entorno en que se desarrolla la serie. Pasan de tomas escénicas impresionantes del Koutetsujou avanzando entre campos y bosques, al ambiente claustrofóbico lleno de tubos y vapor de adentro del tren, o al hacinamiento urbano de las estaciones, y todo se ve excelente.

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Hasta dan ganas de vivir ahí

En cuanto a la historia, pues prácticamente camina sobre rieles (jaja, vieron lo que hice?) en el sentido que no hay muchos giros o sorpresas. No por esto digo que sea mala, simplemente que en general siguen la fórmula de películas de zombies pero lo hacen de forma muy hábil. Hasta logran superar una de mis quejas con este tipo de series, en el sentido que los protagonistas son muy proactivos en cuanto a desarrollar armas anti-zombie y crear estrategias para sobrevivir, y no se sienten tan inútiles como por ejemplo los de Attack on Titan en la primera mitad de esa serie.

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Les recomiendo mucho que vean Kabaneri of the Iron Fortress, como mínimo por el nivel de animación que les va a deleitar la vista y también por una buena, tensa historia de sobrevivencia. No se la pierdan.

CG582 – The Killing Joke

CG582En este episodio muy, pero muy especial hablamos acerca de la versión animada de The Killing Joke, además hablamos un poco acerca del comic original en el cual se basa la película. También discutimos el Box Office, compartimos un par de noticias geekas, hicimos un par de recomendaciones de películas, hicimos un 10 en 10 y terminamos con un trivia de la semana.

Gracias a los productores ejecutivos de este episodio:

  • Sir Clemens
  • Chovengo
  • Iván de Dios Pérez
  • El Canaca
  • Edward Alvarez Herrera
  • Arturo Luis Tejedor
  • Kompadre-Mon Go
  • Chiro

Gracias a Ticoman por la portada para este episodio.

Anime impresiones: Bungou Stray Dogs

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Hoy hablaremos sobre Bungou Stray Dogs, una serie shonen que se distingue por… pues, no por mucho, es una serie shonen: peleas, personajes cool, acción, poderes, y algo de humor. Bungou Stray Dogs no nos trae nada que no hayamos visto antes, la pregunta importante es la ejecución de los típicos rasgos de estas series. Lo que hace… lo hace bien?

La premisa de Bungou Stray Dogs es bastante simple: el joven protagonista Nakajima Atsushi se encuentra de suerte con Dazai Osamu, un integrante excéntrico de la Agencia de Detectives Armada. Nakajima es un huérfano hambriento que ha sido echado de todo hogar donde ha vivido, y actualmente se encuentra huyendo de “algo” (un misterioso tigre) relacionado al más reciente caso de la agencia de Dazai.

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El mundo donde toma lugar esta serie es uno donde hay gente con poderes raros/sobrenaturales entre la población (la existencia de poderes no es un secreto, pero tampoco explican el origen de estas habilidades, y realmente no hace falta saber más para disfrutar la serie), y la Agencia de Detectives Armada tiene fama de ser una concentración poderosa de personas superdotadas. Ellos logran resolver el problema de Nakajima en un twist tipo Shyalaman, ya que resulta que Nakajima es la criatura que lo anda “siguiendo”. En otras palabras, Nakajima tiene el poder de transformarse en un tigre superpoderoso, pero no es hasta que se encuentra con Dazai que descubre esta habilidad y empieza a tratar de controlarla.

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También resulta que la habilidad de Nakajima lo hace un blanco muy deseable a otras organizaciones, incluyendo la mafia local (que también tiene muchos miembros con poderes), así que la Agencia decide aceptarlo como empleado por su protección. El resto de la serie es básicamente una serie de intentos de la mafia para raptar a Nakajima para entregarlo a un cliente poderoso tras bambalinas, con alguno que otro misterio no relacionado regado por ahí.

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Así que el argumento de Bungou Stray Dogs no es nada profundo o transcendental, pero la serie en sí es bastante divertida. Lo que trae de distinto esta serie está en los poderes locos que tienen sus personajes y el uso que les dan para resolver los problemas de cada episodio. Hay uno de los miembros de la agencia que tiene superfuerza, pero sólo si tiene hambre. Hay una que puede curar cualquier cosa, pero primero debe dejar medio muerto a su paciente para poder curarlo. Uno de los principales tiene la habilidad de invocar cualquier objeto con sólo escribir su nombre en un cuaderno, pero el objeto sólo puede ser del tamaño del cuaderno o menor. Y así sucesivamente, y eso que no me he metido a los poderes de los malos.

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Es como un Linterna Verde tamaño agenda

Donde tiene algo de falla es en algunas de las personalidades de los protagonistas. En el caso de Nikijima, toda su vida se ha sentido rechazado por todos (claro, si lo echaban de cualquier lado donde encontraba hogar por culpa de su poder), así que tiene un complejo de inferioridad impresionante. Cuando al fin se lo quita es un alivio, ya que tiene un poder muy bueno y con eso logra dar una buenas peleas. Otro es Dazai, que lo quieren hacer parecer alocado y ridículo, pero su pila particular es… el suicidio? O sea, a cada rato trata de colgarse, ahogarse, y enterrarse, y eso lo hará agradable al público? Hmmm, no sé, no funcionó en mi caso y más parecía que estaban tratando demasiado con ese personaje.

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Pero en general hay mucho que divierte en Bungou Stray Dogs, con peleas, drama, acción, mucha comedia física y diseños de personaje alocados. Hay buena variedad de los casos que resuelven, y generalmente los personajes caen bien. Han salido trece episodios pero han puesto la serie en pausa hasta Octubre, cuando saldrán otros trece para completar la historia. Aprovechen para ponerse al día!

La nueva aventura de Hearthstone toma lugar en los años 70, al parecer

Blizzard anunció ayer su nueva aventura para jugadores de Hearthstone. Como ya se sospechaba, estará centrada en los personajes de Kharazan, el castillo embrujado que ha recibido un retoque bien funky:

Estas aventuras siempre son divertidas, ya que traen misiones que varían bastante el juego estándar y además las cartas nuevas afectan el meta de forma interesante. No han revelado muchas a este momento, pero ya anunciaron que la aventura traerá 45 cartas nuevas. Como siempre, la aventura puede comprarse con dinero real ($19.99 por todas las salas) o con oro del juego (700 oro por sala), y si lo compran con dinero real les incluye un arte nuevo para sus cartas. La primera sala hace su debut el 11 de Agosto.